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LA MILAGROSA MACA DE LOS ANDES

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La Maca (Gilda Bohl/PromPeru)
A 4,400 metros de altura en los Andes Peruanos crece un tubérculo al que se le atribuyen diversas propiedades curativas, que van desde el tratamiento de la artritis, la osteoporosis, el SIDA, la calvicie, el stress, y el reumatismo, hasta la impotencia sexual. Su nombre científico es Lepidium Peruvianum, pero comúnmente se le conoce como Maca.

Fuente milenaria de poder…

La Maca es una raíz de 15 gramos de peso que crece en las mesetas andinas, contiene un alto valor nutricional y biológico comprobado, ya que su variada composición química presenta proteínas, grasas, glúcidos, calcio, celulosa, almidones, fósforo, yodo, hierro, complejo de vitaminas B y vitamina C. Los mayores centros de producción se encuentran en los departamentos de Junín y Pasco, específicamente en la meseta de Bombón y las partes altas del Valle del Mantaro, aunque últimamente por la importancia que ha adquirido su cultivo, se siembra en las alturas de todos los departamentos del Perú.

La Maca tiene sus orígenes en el año 1600 AC, época en la que era cultivada como alimento y también utilizada en ceremonias religiosas para danzas y rituales donde los Yanawallas o curanderos las usaban como solución a los dolores en los huesos y los músculos, así como medicina para combatir el cansancio físico. Por siglos estos curanderos recomendaron su uso para corregir problemas de artritis y reumatismo que suponían eran producidos por el frío.

Productos derivados de la Maca (Gilda Bohl/PromPeru) Podría decirse que la Maca es uno de los productos best sellers en el Perú por su amplia cobertura curativa. Por ejemplo, es fácil encontrarla en anuncios relacionados como el Ying Seng peruano, porque al consumirla las personas se sienten ágiles y no sienten sueño durante el día -parecido a los efectos del Ying Seng-, más las propiedades y la composición química de la Maca la hace más poderosa y los estudiosos de este tubérculo aseguran que es mucho mejor.

En efecto, a esta milagrosa planta se le atribuye ser un potente afrodisíaco ya que también se le conoce como el viagra peruano o el Ginseng de los Andes y esto porque la Maca actúa directamente en el flujo sanguíneo, lo que se traduce directamente en una acción vigorizante de la zona pélvica de hombres y mujeres aumentando la potencia sexual. La acción permanente de la planta hace que el apetito sexual se mantenga estimulando la libido.

La Maca cuenta con una concentración de calcio más alta que cualquier otra planta de su género. Por ello, es un potente tónico reconstituyente para personas anémicas y convalecientes de enfermedades que requieren la formación de glóbulos rojos; buena también para la menopausia y el climaterio. También contiene Zinc, lo cual favorece a la oxigenación de los tejidos y contribuye al desarrollo normal del cabello, por tanto su deficiencia puede producir tendencia a la calvicie o trastornos en el aspecto y vitalidad del cuero cabelludo.

¿Por qué se cree que puede ayudar en la cura del SIDA? Los estudiosos señalan que se ha demostrado que el alto contenido de hierro fortalece a pacientes con cáncer, que sus alcaloides actúan sobre el Sistema Nervioso Central produciendo energía en las personas que la consumen y esto es notable en el tratamiento de ancianos. Por lo tanto, es muy probable que asociada a otros componentes la ciencia pueda utilizarla para el tratamiento de los pacientes con SIDA.

Se ha descubierto también que este tubérculo contiene más proteínas que cualquier otra planta curativa, ya que es abundante en contenido de fósforo, hierro, yodo y calcio. El yodo, como se sabe, es un gran reconstituyente de las glándulas endocrinas, especialmente de las tiroides. El calcio y el fósforo ayudan al crecimiento del cuerpo humano y la formación ósea. La Maca también posee abundantes carbohidratos que el ser humano utiliza para el mantenimiento y la reposición de energía.

Pero eso no es todo. En el aspecto medicinal se ha comprobado también que la Maca ejerce una acción estimulante para la sangre, fortalece los glóbulos rojos, encargados de oxigenar los tejidos del organismo animal, así como de los leucocitos (glóbulos blancos), importantes para fortalecer el sistema inmunológico y es también un elemento de vital importancia para el desarrollo de los seres vivientes, ya que contiene sustancias que son indispensables para la formación de los huesos, los dientes, el esqueleto y en la coagulación sanguínea, en el funcionamiento del corazón, de los nervios y del sistema sanguíneo.

La Maca no es una medicina, es un suplemento nutricional que ayuda a restaurar el balance en el cuerpo humano adaptándolo a las necesidades específicas de nuestro organismo, según la edad o el sexo de la persona que la toma. Se podría decir que este tubérculo suple las deficiencias del cuerpo, sin efectos secundarios, lo que la diferencia de otros productos químicos. La Maca es, sin duda, una milenaria fuente mineral y de energía.

La Maca en los EEUU

Productos derivados de la Maca (Gilda Bohl/PromPeru) Sin duda, la Maca -producto de bandera peruana-, ha trascendido fronteras. En el año 2007,  se exportó por un total de 3,9 millones de dólares, equivalente a un volumen de 351 toneladas. En lo que va del año, existen indicios de que nuestro país lleva exportado 439,6 miles de dólares de este producto, según estimaciones realizadas hasta el mes de marzo.

El principal país destino de la maca es el Japón, que en el 2007 recibió el 46,3% de la exportación de este producto, equivalente a US.$ 1,35 millones, seguido de Estados Unidos con el 23,7% y en menor medida de Alemania con el 5,8%. Otros clientes que también la importan son Bélgica, Canadá, Francia, Taiwán, Brasil, Australia, Suiza y República Checa.

Sin embargo, a raíz del recientemente firmado Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos, el tema de las patentes ha generado preocupaciones en algunos sectores de campesinos y agricultores, quienes temen que imponga graves limitaciones para el cultivo de la Maca.

El problema nació cuando los Estados Unidos patentó a la Maca como el viagra natural, generando resquemores entre los sectores agrícolas peruanos por la limitación que se originaría en la producción de esta raíz . Así, las empresas Pure World Botanical y Biotics Research Corp registraron en la Oficina de Patentes de los Estados Unidos derechos sobre extractos de lepidium meyenii (Maca) para aplicaciones farmacéuticas y métodos en la preparación de lepidium, en el primer caso, Maca y cornamenta para el aumento de los niveles de testosterona, en el segundo.

Por ahora estas patentes son legalmente reconocidas sólo en Estados Unidos, pero la Pure World Botanicals, el mayor laboratorio de extractos botánicos de este país, ya solicitó el reconocimiento de derechos en Australia, la Oficina de Patentes de la Unión Europea y la Organización Mundial de Propiedad Intelectual (OMPI). Con ese reconocimiento, la empresa podría adquirir derechos monopólicos para procesar y comercializar extractos de Maca y además impedir que otros lo hagan, a no ser que le paguen regalías.

Por décadas, los únicos productos peruanos que se conocían en el mercado internacional eran los minerales, así como la harina y el aceite de pescado. En la actualidad, del total de las agroexportaciones, el 76% corresponde a los productos no tradicionales, lo cual constituye una muestra de que el sector comienza a diversificarse. De este modo, según el Instituto Peruano de Productos Naturales (IPPN), existen más de 150 empresas peruanas dedicadas a la comercialización de Maca en los EEUU, la  que se comercializa en los principales centros comerciales.

VIDEOS SOBRE LA MACA PERUANA

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